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生物醫學系傅崇安教授由水生動物尋找免疫系統新天地

 

生物醫學系傅崇安教授由水生動物尋找免疫系統新天地

生物醫學系

本校生物醫學系傅崇安(Sebastian D. Fugmann)教授,專長為分子免疫學,近年來研究的重心,放在由無脊椎動物尋找免疫功能的新知識,其中最常使用的生物,是來自加州海域的紫海膽。紫海膽看似和高等生物相距甚遠,然而他們的壽命可以超過半世紀,因此其免疫系統必須有能力長期面對生存環境中微生物的挑戰。先前科學界認為這些較低等的生物只有先天免疫功能,沒有脊椎動物中的後天免疫力;然而傅教授研究團隊最近發現紫海膽中帶有 AID / APOBEC 基因。這類基因在高等生物中,擔負編修抗體基因,產生抗體多樣性的重任。且這些能力被認為只存在於脊椎動物中,屬於後天免疫力的一環。因此傅教授團隊的新發現,對於免疫系統,尤其是後天免疫力,在演化上的起源有很重大的啟示,相關研究的報告,也於今年五月刊登在國際頂尖的自然通訊(Nature Communications)期刊上。

傅教授的教育及訓練背景相當廣泛。他於德國取得化學學士及人類遺傳學博士後,至美國耶魯大學從事免疫領域之博士後研究,爾後於美國國家衛生研究院擔任研究員,並於五年前為長庚大學延攬為生醫系教授。台灣的生態資源豐富,能夠提供不少研究契機。如本次的研究,當研究團隊發現紫海膽擁有 AID / APOBEC 基因時,便希望能再找到另一個也帶有此類基因的無脊椎動物例子,以佐證他們的理論模式。為此,傅老師和實驗室的學生特地前往新竹外海的沼澤地,採集海豆芽(腕足類動物);也順利在海豆芽細胞找到 AID / APOBEC 基因,成為支持他們實驗推論具有普遍性的有力證據!

傅教授團隊未來將繼續深入探討 AID / APOBEC 基因在海膽、海豆芽等無脊椎動物免疫力中的功能,開啟不同無脊椎動物免疫功能演化的新面向。他們也期待善用台灣的生態寶庫,透過研究更多元物種的免疫系統,探討低等動物免疫力運作和調節的演化機制。

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