2006年美國生殖生理學會年會與會報告

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2006年美國生殖生理學會年會與會報告

解剖科 莊宏亨副教授

  美國生殖生理學會 ( Society for the Study of Reproduction ) 每年舉辦之年會,均吸引為數眾多投入生殖研究之科學家參與。由於美國生殖生理學會是一個會員總數少於四千人的小型學會,故其年會對專一領域討論之安排,較為容易與發表者接觸與討論,而不會像其它大型年會,有疲於奔命之感覺。 2006 年之美國生殖生理學會年會,已於 2006 年 7 月 29 日至 8 月 1 日在美國內布拉斯加州奧瑪哈市 ( Nebraska, Omaha, USA ) 舉行。筆者有兩篇摘要發表:1.Gene expression of thioredoxin-interacting protein is upregulated by glucose in human prostatic carcinoma cells、2.Interleukin 6 upregulates the gene expression of prostate specific antigen in human prostate carcinoma cells

  大會安排一個關於弛緩素 ( relaxin ) 於近期發展的小型研討會。筆者於 1985-1988 年亦曾參與 relaxin 之研究,如今一轉眼已將近二十年。Relaxin 已被發現約 70-80 年,最早被定位為卵巢所分泌之蛋白質賀爾蒙,主要與分娩前恥骨聯合之擴張有關。雖然 relaxinestrogenprogesterone 在同一時期被發現與研究,但研究 estrogen progesterone 之工作進步神速,且亦有學者因此研究而獲得諾貝爾獎;但反觀 relaxin 之研究卻一直緩慢進行,主要是其蛋白質純化與族群之特異性,受體結構與訊息傳導之途徑仍是未知。但近年來 relaxin 之相似物,陸續被發現,而將 relaxin 歸類於 insulin family;然其受體結構 ( LGR7LGR8 ) 則歸類於 leucine-rich repeat-containing G protein coupled receptor family。利用 relaxinantifibrosis 的特性,近年來 relaxin 之研究,已延伸至腎臟血流與過濾率及心血管之血壓與阻塞之調控,組織纖維化等。Relaxin 對男性生殖方面亦有影響。猶記筆者在1988年時,發表多篇關於 relaxin 存在於精液中並可影響精蟲活力之研究結果時,受到編輯者多所質疑;而如今相似之結果陸續發表,實為欣慰。如今人類 relaxin 之合成蛋白已被生技公司 ( BAS Medical Inc. ) 申請專利,並已進入多項臨床實驗。雖然演講者基於商業機密,只透露一些負面結果,但亦告知所有臨床實驗結果均無副作用。Relaxin 在臨床上之應用仍須長時間的觀察,但隨著 relaxin 基礎醫學的研究日益增進及生技公司的大力開發,相信在未來必會有所突破。

  在最後一日大會安排一場 Historical perspective lecture,邀請 Dr. Gorski 暢談雌性素受體 ( estrogen receptor ) 發現之經過歷史。Dr. Gorski 年事已高,不克前來會場,故以錄影方式演講。雖然少了與大師面對面接觸之機會,但 Dr. Gorski 對類固醇賀爾蒙之研究歷史,如數家珍似地滔滔不絕的講演,實在令人回味無窮;如同回到學生時期,聽那老教授口沫橫飛似地講授課題。從 testosterone ( 雄性素 ) 的發現到類固醇賀爾蒙,彼此間代謝之關係而發現雌性素,再利用放射標的的雌性素來探討器官的專一性,進而建立了細胞核內類固醇受體之概念。歷史永遠是人們心中的一把尺,類固醇賀爾蒙研發的歷史,儼然如無情的洪流告誡生命科學家們,任何偉大的研究成就除了執著與智慧外,偶然的因素永遠是存在。為何 testosterone 的發現較雌性素來得早,卻無法獲得諾貝爾獎?大約八十年前 Dr. Hisaw ( relaxin發現者 )Dr. Johnsone ( 雌性素發現者,諾貝爾得獎者 ) 在一起研究卵巢內分泌時以有機化學之方法萃取卵巢,只因 Dr. Hisaw 一念之差選擇了水溶性之 peptide hormone 做為其一生研究之志業,而讓其於二十世紀默默無聞,無法與其同僚一樣揚名天下。故從事學術工作者 應執著於自己的研究,而不必太在意學術獎項獲得。。 

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